Zora Arkus Duntov – Otac Corvete

Zora Arkus Duntov
Iako je Chevrolet Corvette čuveno ime u svetu sportskih automobila, jedan od najuspešnijih sportista ikad i model koji se sa uspehom pravi vec 61 godinu, samo uzak krug poznavalaca zna za ime Zore Arkus-Duntova, čoveka koji je udario temelje globalnog uspeha Corvette. Poznat i pod nadimkom “otac Corvette” Zora nije (kao što se pogrešno misli) zamislio i prvi konstruisao taj auto, ali je sticajem okolnosti, spasio i podario karakteristike po kojima je Corvette kasnije postala poznata i odredio osobine i pravac koji ovaj auto prati do današnjih dana. Ipak, životna priča ovog konstruktora bi mogla da bude materijal za dobar film…

Zora Arkus Duntov

Zora Arkus-Duntov je rođen kao Zachary Arkus u Belgiji, 1909. godine u porodici rusko-jevrejskog porekla. Ubrzo, porodica se iz Brisela vratila u St. Peteburg (Lenjingrad) gde su se Zorini roditelji razveli, a majka preudala za Jozefa Duntova. Ipak, Zorin otac je nastavio da živi sa svojom familijom i iz poštovanja prema ocu i očuhu, Zora i njegov brat Yura su zadržali oba prezimena, Arkus-Duntov. Posle revolucije, familija se preselila u Berlin, a mali Zora je bio fasciniran tehnikom i odlučio je da mu to bude poziv kada je upisao Tehnički Univerzitet u Berlinu. Posle fakulteta radio kao specijalizovani novinar za čuveni magazin Auto Motor und Sport, a slobodno vreme je trošio na amaterske trke ali se pred rat preselio u Pariz, oženivši se plesačicom iz kabarea. Po legendi, Zora je imao samo dve strasti u životu – automobile i izlaske po kabareima i bordelima predratne Evrope.

Zora Arkus Duntov

Kada je Nemačka napala Francusku, Zora je sa bratom pristupio francuskoj avijaciji. S obzirom da se Francuska veoma brzo predala, Zora je uspeo da preko Španskog konzulata u Marseju nabavi vize za celu familiju i pobegne u neutralnu, ali pro fašističku Španiju. Madrid je bio samo usputna stanica i kao ogroman broj izbeglica iz cele Evrope, cilj je bio Lisabon i ukrcavanje na brod za New York. Koga interesuje kako su ti ljudi bežali, neka čita Remarka “Noć u Lisabonu”.

Zora Arkus Duntov

Smestivši se na Manhattnu, početkom četrdesetih, Zora je sa bratom osnovao  čuvenu firmu Ardun (Arkus – Duntov) koja je pravila komponente za vojnu industriju, ali je postala slavna, jer jer jedna od prvih u svetu koja je pravila delove za tuning. Naime, Ardun je razvio kompletne glave, usis, bregaste, klipove za Ford Flathead motor koji je esecijalni V8 motor i jedan od najomiljenijih agregata u hot rod istoriji. Danas su originalni Ardun delovi skupi kao zlato, jer su ti elementi i dalje bez premca po kvalitetu, materijalima i načinu izrade i uz pomoć tih kitova, V8 od 3.8 litara je mogao da razvije i do 300 ks! Ardun firma je ponovo osnovana pre nekoliko godina, ali od strane ljudi koji su kupili ime i prave reprodukcije.

Zora Arkus Duntov

Ipak, i pored velikog uspeha sa Ardunom, braća Arkus-Duntov su zapala u finasijske probleme zbog sumnjivih poteza njihovog partnera. Nešto kasnije, Zora odlazi u Englesku da pomogne Sidneyu Allardu da razvije istoimeni sportski automobil. a ipak ne zapostavlja trkanje i Porscheu 550 Spyder pobeđuje u klasi na Le Mansu 1952. i 1953. godine.

Zora Arkus Duntov

Iste godine, Arkus-Duntov se vraća u Ameriku i prisustvuje premijeri novog Chevroletovog modela nazvanog Corvette. Kao i svi, Zora je bio oduševljen dizajnom i pojavom, ali bio duboko razočaran slabim motorom (Blue Flame, I6 od 4,3 litre – 165 ks) i performansama koje jesu bile na nivou konkurenata, ali ne spektakularne kako bi se od takvog automobila i očekivalo.

corveta

Kao već poznat automobilista i stručnjak i pod uticajem onoga što je video na GM štandu, Zora je poslao pismo, glavnom inženjeru Chevroleta, Ed Coleu i u tom pismu priložio nekoliko konkretno tehnički obrađenih predloga kako unaprediti Corvette. Cole i njegov tim su bili impresionirani Zorom i ubrzo su ga pozvali da se pridruži timu kao savetnik u timu tehničara i projektanata.

Zora Arkus Duntov

Prva vidljiva promena na Corvette je bila 1955. godine kada je redni šestak zamenjen V8 motorom koji imao skoro duplo veću snagu i postavio ‘Vette među najbrže automobile tog doba. Ta promena je bila Zorina zasluga i založio je svoj ugled kod uprave Chevroleta da dozvole i finansiraju razvoj Corvette, jer će to podići prodaju i vratiti uložena sredstva. Bord direktora je bio veoma skeptičan i razmatrao mogućnost da ugasi model, ali su na Zorino insistiranje odlučili da Corvetti pruže jos jednu šansu.

Zora Arkus Duntov

Videvši da ogromna kompanija kao što je Chevrolet ne koristi dovoljno svoje resurse u pravcu automobilskog sporta i popularnosti na ulici, Arkus-Duntov je ubrzo poslao upravi memorandum pod nazivom: “Thoughts Pertaining to Youth, Hot Rodders and Chevrolet” gde je objasnio šta treba učiniti da Chevrolet postane glavna marka na stazama, na ulici i koje su prednosti trkanja i ulaganja u performanse i naprednu tehnologiju. To otvoreno pismo je postalo osnov za strategiju koja je učinila da do kraja pedesetih, Chevrolet bude jedna od najuspešnijih svetskih kompanija u motorsportu i to na globalnom planu, ne samo kroz svoje modele nego i kroz automobile pokretane Chevrolet motorima i mehanikom. Zorin uticaj je uspeo da uvrsti disk kočnice, nezavisno vešanje, ubrizgavanje goriva i mnoge druge novine u regularnu ponudu Chevroleta i to ne samo za Corvette nego i za kolokvijalnije modele.

Zora Arkus Duntov

Svi ti uspesi su doneli Zori veliku popularnost i uticaj u okviru ljudi iz automobilskog sporta i biznisa. Međutim, Zora je bio prilično skromna osoba, bez želje za eksponiranjem, ali je ipak koristi sve resurse koji su mu bili na raspolaganju da tokom pedesetih i početkom šezdesetih, prestavlja brojne trkačke verzije Corvette i napredne koncepte koji su istraživali različite koncepcije i testira nova rešenje u cilju što veće snage.

Zora Arkus Duntov

Sav svoj konstruktorski talenat Zora je pokazao na drugoj generaciji Corvette koja se pojavila krajem 1962. godine. C2 (kako se još naziva) je bila verovatno najbolji sportski automobil u tom momentu, napredne tehnologije, nezavisnog vešanja, disk kočnica na obe osovine, ubrzigavanja goriva i neverovatnog dizajna koji je svet ostavio bez daha.

Zora Arkus Duntov

Tih godina, Corvette su uredno pobeđivale na trkama i podrška je bila zagarantovana, a sve je to vodilo do Grand Sport projekta, koji je trebao da bude remek delo Zorine karijere. Reč je o jednom od najekstremnijih trkača koji na žalost nije uspeo da se dokaže jer je 1963. godine, ceo GM stavio ban na apsolutno sve trkačke programe svojih divizija. Napravljeno je samo 5 automobila i ostvarene su neke manje pobede, ali je to daleko od onoga što je moglo da se učini. Prazninu nastalu povlačenjem Chevroleta, uspešno je popunio Zorin prijatelj, Carroll Shelby sa svojom Cobrom.

Zora Arkus Duntov

Potpuna zabrana trkanja, prilično je pogodila Arkus-Duntova, ali se i dalje nije predavao u sa vremena na vreme, uspevao je da u Corvette ponudu, ubaci nešto sto je taj auto činilo jos bržim i boljim. Čuvene verzije Z06, L88, L89 kao i veličanstveni i misteriozni ZL1  aluminijumski motor su, između ostalog, bile i njegovo delo. Sve do penzije, 1975. godine je radio na projektu Corvette, a posle toga je ostao na platnom spisku Chevroleta kao spoljni saradnik i veoma uticajan prilikom razvoja novih modela.

Zora Arkus Duntov

Ostao je zapamćen kao veoma prijatan sagovornik, veliki stručnjak, vrstan trkač i drag prijatelj. Do poslednjeg dana besprekorno obučen i sa cigaretom u ruci. Umro je 1996. godine, do kraja aktivan u automobilizmu. Ako pažljivo budete slušali zvuk bilo kog Corvette motora, čućete njegovo ime…

Tekst: V.Herbez
Foto: autowp.ru, chevrolet.com, hotrodmagazine.com,vette.com
Preuzeto sa: autocaffe.net


Be the first to comment on "Zora Arkus Duntov – Otac Corvete"

Leave a comment

Your email address will not be published.


*